Conversaciones cooperativas: con Peter Ohligschläger del Consejo de Miembros

Conversaciones cooperativas: con Peter Ohligschläger del Consejo de Miembros

Peter Ohligschlägerviernes, 15 de enero de 2021

Recientemente conversamos con Peter Ohligschläger de la Asociación de Apoyo de Alemania Occidental de Oikocredit, y uno de los últimos miembros de nuestro Consejo de Miembros (MC). Habla sobre lo que significa ser un consejo de miembros, los valores cooperativos como escuchar la voz de los miembros y sobre sus esperanzas para el MC y Oikocredit.

¿Cómo se involucró con Oikocredit?

Como ministro recién ordenado de la Iglesia Evangélica de Renania a fines de los años 70, me presentaron a la entonces recién creada Asociación de Apoyo de Alemania Occidental (SA) de Oikocredit. Luego, en 1981, compré mi primera acción de 500 marcos alemanes a través de la SA. Yo era un joven ministro con un pequeño estipendio y me llevó tiempo ahorrar para esta inversión. En ese entonces, estaba involucrado con el movimiento "Un Mundo" y los temas ecuménicos, y por eso me atraía ver un nuevo enfoque que apoyaba a las personas desfavorecidas, no con subvenciones sino con préstamos.

De hecho, el lanzamiento de Oikocredit por parte del Consejo Mundial de Iglesias (CMI) fue tanto una inspiración como una lucha para convencer a las iglesias de que inviertan! Mi propia iglesia estaba feliz de dar apoyo a Oikocredit, pero muchas iglesias generalmente consideraban que invertir en Oikocredit era una inversión insegura. Esto despertó mi interés en la inversión social y ética. Y así comenzamos y ganamos esta lucha en la medida en que la asociación de apoyo pudo convencer a las iglesias locales de invertir a través de nuestra SA.

Después de este tiempo, me fui a Botswana, África del Sur, donde experimenté la otra cara de la moneda de Oikocredit. Aquí me involucré en la educación de adultos y jóvenes. En una pequeña forma experimenté algunos de los desafíos de la vida en Botswana en ese momento, como la falta de saneamiento, cuidado de la salud y agua limpia. Situado en una zona rural, también experimenté algunos de los problemas con los que se enfrentan los pequeños agricultores. Fue una buena experiencia para mí aprender sobre los problemas de desarrollo en África.

A mi regreso a Alemania, me convertí en ministro regional de misión, ecumenismo y responsabilidad mundial. Más tarde me convertí en el Jefe del Instituto para la Misión, el Ecumenismo y la Responsabilidad Mundial de la Iglesia Evangélica de Westfalia, hasta que me retiré hace diez años. En este cargo pude compartir la idea de Oikocredit en todos los niveles de mi iglesia, combinando así mi trabajo profesional con mi participación como miembro del consejo directivo de mi Oikocredit SA. La Iglesia Evangélica de Westfalia también es miembro de Oikocredit, así que esto funcionó muy bien en conjunto.

¿Cuál es su motivación para servir en el Consejo de Miembros (el 'MC')?

Desde el principio me ha fascinado el hecho de que Oikocredit sea una cooperativa. La idea de la moderna cooperativa de crédito se remonta a una zona rural del siglo XIX no muy lejos de mí, donde Friedrich Raiffeisen inició la primera cooperativa de crédito en Alemania y en el mundo. Mediante el apoyo mutuo, el intercambio de medios financieros y la compra conjunta de semillas, los pequeños agricultores de la época superaron una situación cercana a la hambruna. Hoy en día, en Alemania todavía se ven cooperativas que llevan el nombre de Raiffeisen.

Esta historia y la de muchas cooperativas me inspiran. Oikocredit apoya a las cooperativas en todo el mundo, y por supuesto es una cooperativa en sí misma. Como miembro del MC, quiero ver que todas las partes interesadas estén en un diálogo permanente y que los miembros participen activamente en su cooperativa. Por lo tanto, creo que es importante contar con un consejo de miembros para fortalecer la posición de los miembros dentro de la cooperativa, para que la voz de los miembros pueda ser escuchada.

¿Qué es el Consejo de Miembros de Oikocredit?

Como cooperativa es esencial que la voz de los miembros pueda ser escuchada, y esto no debería ser sólo una vez al año en la asamblea general anual (AGM). El Consejo de Miembros (MC) es un organismo por el cual los miembros pueden aportar ideas, preocupaciones e iniciativas para que sean escuchadas entre las AGM. El MC puede asegurar que estas ideas sean tomadas y no se pierdan. También tenemos el privilegio como MC de tratar estos asuntos con la Junta Directiva, o de hablar con la Junta Supervisora y no tener que esperar hasta la próxima AGM.

El MC también puede compartir información con los miembros (a través de un boletín para miembros) y mantenerlos informados de los asuntos del día. También evaluamos nuestro trabajo con los miembros e informamos a la AGM cada año.

¿Cómo representa el MC a los miembros de Oikocredit?

Como miembros del MC estamos en contacto con los miembros de Oikocredit, incluyendo las asociaciones de apoyo (SAs) en los países donde vivimos. También asistimos a algunas de las reuniones donde se reúnen las SAs.

Así que hay una plataforma que se le da al CD para tratar los temas de los miembros. Por ejemplo, muchos miembros, incluyendo a las SAs, preguntan cómo le va a Oikocredit con la pandemia Covid-19 y cómo está ayudando Oikocredit a sus socios en esta difícil situación. También abordamos el tema del pago de los dividendos de los miembros.

¿Cuáles fueron sus primeras impresiones sobre el MC?

En primer lugar, he aprendido mucho sobre las normas y regulaciones y sobre la manera en que Oikocredit ayuda a sus socios en esta difícil situación.

¿Cuáles fueron sus primeras impresiones del MC?

En primer lugar, me ha servido para aprender, las reglas y regulaciones y todos los acrónimos. Antes del MC sólo estaba involucrado con mi asociación de apoyo local de Oikocredit, así que es una situación diferente cuando observo toda la organización y cómo todo encaja, y es emocionante ser parte de Oikocredit.

En parte ya he experimentado a Oikocredit a este nivel antes, cuando visité la oficina central en Amersfoort en 2016. Como entonces, ha sido satisfactorio ser testigo de que Oikocredit se mantiene fiel a su visión, valores y misión originales, y conocer al comprometido grupo de personas en las oficinas de Amersfoort y en todo el mundo. Esto es bastante asombroso, y estoy feliz de desempeñar mi papel en la organización como miembro del MC.

También veo que Oikocredit no sólo se mantiene fiel a su visión, valores y misión, sino que es una organización de aprendizaje que se ha adaptado bien a lo largo de sus 45 años de historia y que se mantiene al día con los intereses y necesidades de nuestros socios y sus clientes.

¿Qué se siente al no poder reunirse cara a cara?

Cuando me eligieron para el MC en junio, estaba deseando conocer a mis nuevos colegas del MC y al personal de Amersfoort, Países Bajos. Es inspirador conocer a la gente cara a cara y escuchar la historia de su vida a través de charlas informales también. Pero eso, por supuesto, no fue posible.

Las reuniones por videoconferencia funcionan, pero es algo diferente. Oikocredit es, en cierto modo, una especie de gran familia internacional, y a las familias les gusta reunirse. Así que espero que volvamos pronto a esta forma de trabajar.

¿Qué espera de la cooperativa de Oikocredit?

Como uno de los cuatro miembros del Consejo de Administración que forma parte del proceso de desarrollo de la nueva estrategia, son tiempos particularmente emocionantes y todos esperamos con ansias los resultados.

Espero que Oikocredit continúe manteniendo sus valores y misión, y su cultura cooperativa. Para que siga apoyando la iniciativa popular y los movimientos de base.

La otra cosa que tengo en mente es Covid-19, y espero que la pandemia no perjudique demasiado a Oikocredit, sus socios y sus clientes. Habrá algún impacto en Oikocredit, pero si nosotros como miembros nos mantenemos fieles a nuestros socios, espero que se las arreglen.

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